La Madonna del Giorno (25 Marzo – Terza Parte) – Nostra Signora del Capo o Notre-Dame-du-Cap (Québec – Canada)

Il Prodigio degli Occhi

La nuova chiesa parrocchiale di Cap-de-la-Madeleine è ufficialmente aperta al culto il 3 ottobre 1880, e negli anni seguenti, la vecchia chiesetta viene restaurata per essere dedicata alla Madonna del Rosario, come padre Desilets aveva promesso. Il 22 giugno 1888, la piccola chiesa viene ufficialmente consacrata a Maria e diventa così il “Santuario”. Padre Frederic Janssoone, un francescano, ha predicato il sermone appropriato quel giorno. Diventerà il primo direttore dei pellegrinaggi fino al 1902.

Dopo la S. Messa, la statua è stata presa dall’altare laterale e posta sull’altare maggiore, dove è rimasta da allora. D’ora in poi, l’antica chiesa parrocchiale di Sainte-Marie-Madeleine diventa il santuario ufficiale di Notre-Dame-du-Cap. Con questo gesto, furono finalmente resi i ringraziamenti per lo straordinario evento del ponte di ghiaccio. Alla fine di questa giornata di gioia e preghiera, i pellegrini sono andati via con tutta gioia del cuore. Niente fuori dall’ordinario aveva segnato le cerimonie … ma il giorno non si era ancora concluso, quando la sera arrivò in canonica un disabile di nome Pierre Lacroix. I padri Désilets e Frederic lo condussero nel Santuario per pregare davanti alla statua. Fu allora che ebbe luogo la “meraviglia degli occhi”. Ecco la testimonianza di Padre Frederic, che è stato pubblicato il 22 maggio 1897 in prima pagina del quotidiano di Montreal La Presse:

 “La statua della Vergine era stata scolpita con gli occhi abbassati. Adesso erano spalancati, a fissare. La Vergine stava guardando dritto davanti a lei, con gli occhi a livello. Non poteva essere un’illusione ottica: il suo viso era chiaramente visibile, illuminato dal sole che, brillando attraverso una delle finestre, riempiva di luce l’intero santuario. I suoi occhi erano neri, ben modellati e in perfetta armonia con il resto del suo viso. L’espressione della Vergine era quella di una persona vivente, allo stesso tempo severa e triste. Questa meraviglia è durata tra i cinque ei dieci minuti. “

E ora, la testimonianza di Pierre Lacroix: “Sono andato nel santuario verso le sette di sera. Ero con padre Luc Désilets e padre Frederic … Beh, stavo pregando, e poi ho dato un’occhiata alla Santa Vergine, proprio di fronte a me. Potevo vedere chiaramente che gli occhi della statua erano spalancati, ma sembrava naturale, come se stesse fissando sopra le nostre teste … Non ho detto una parola, ho continuato a guardare la statua, quando padre Désilets si alzò – lui era alla mia destra – e andò da padre Frederic. L’ho sentito dire: “Lo vedi?” – “Sì,” rispose padre Frederic, “la statua ha aperto gli occhi, vero?” – Sì, è così. Ma è davvero quello che vediamo adesso? “Così ho detto che avevo visto la stessa cosa, che l’avevo guardato per diversi minuti. E sto facendo questa solenne dichiarazione perché credo nel mio cuore e nella mia coscienza che è vero, e so che ha la stessa forza e l’effetto vincolante come se fosse stato fatto sotto giuramento “.

Padre Frederic morì il 4 agosto 1916. Un secolo dopo il “prodigio degli occhi”, fu beatificato a Roma da Papa Giovanni Paolo II il 25 settembre 1988.

Dopo aver comandato i venti e l’acqua, la neve e il ghiaccio, in modo da poter costruire un santuario in Suo onore, Nostra Signora del Capo mostrò il Suo apprezzamento per essere stata installata nel Suo santuario sotto il titolo di Nostra Signora del Rosario. Per Padre Desilets, questi occhi spalancati della Madonna significavano qualcosa di speciale, come quello che Dio aveva detto in passato al re Salomone:

“Ho ascoltato la tua preghiera e la tua supplica, che tu hai creato dinanzi a me: ho santificato questa casa, che hai costruito, per mettere il mio nome lì per sempre, ei miei occhi e il mio cuore saranno sempre lì”. (1 Re 9: 3).

Il 22 giugno 1888, alle 7 di mattina, in punto, la Madonna del Capo divenne, per espressa volontà di Maria, la Madonna dei Canadesi. In quel giorno, Padre Frederic dichiarò: “I pellegrini verranno da tutte le famiglie della parrocchia, da tutte le parrocchie della diocesi e da tutte le diocesi del Canada. Questa piccola casa di Dio diventerà troppo piccola per contenere le folle che verranno ad invocare il potere e la munificenza della dolce Regina del Santissimo Rosario. “

L’incoronazione del 1904

Nel 1898, 500 membri del Terzo Ordine Francescano dell’Immacolata Concezione di Montreal donarono a Nostra Signora del Capo, a nome dei loro connazionali irlandesi, un magnifico cuore d’oro e una ricca corona. Il cuore e la corona diventeranno inseparabili, poiché significano che Maria è sia madre che regina. Il cuore è trafitto da una spada e sormontato da un giglio, che rappresenta il cuore doloroso e immacolato di Maria.

La corona sarà utilizzata nel 1904 per il solenne incoronazione della statua di Nostra Signora del Capo, proclamata ufficialmente dalla Chiesa come la Madonna dei Canadesi.

Il valore simbolico di questa corona, fatta di oro, platino e diamanti da migliaia di gioielli offerti dai canadesi, è infinitamente superiore al suo valore materiale. Gli stemmi delle dieci province canadesi sono esposti intorno alla base e proclamano la Madonna del Capo come protettrice e protettrice di tutti i canadesi.

Era il Vescovo Cloutier di Trois-Rivieres che incoronò la statua nel 1904. Dichiarò ufficialmente come un miracolo il “Ponte del Rosario” del 1879, e riconobbe il carattere soprannaturale del prodigio degli occhi del 1888. Quindi affidò la cura del santuario ai Padri Oblati di Maria Immacolata.

Il 50 ° Anniversario della proclamazione del dogma dell’Immacolata Concezione crea un’atmosfera di straordinario entusiasmo mariano in tutto il mondo cattolico. In Canada, i cattolici sono felicissimi quando apprendono che il Papa ha deciso di incoronare la Madonna del Capo. L’incoronazione di una statua è molto significativa. Attraverso questo gesto, il Vicario di Cristo mette il sigillo della sua autorità apostolica sul culto dato a questa statua, i miracoli ad essa attribuiti, e la fama e la gloria che lo circonda. In America, solo la statua di Nostra Signora di Guadalupe aveva ricevuto un tale onore fino a quel momento.

Il giorno prima dell’incoronazione, il Delegato Apostolico, l’Arcivescovo Sbarretti, presiedeva la processione delle candele. Il giorno successivo, ha celebrato la Santa Messa, accompagnato da rappresentanti di tutto l’episcopato canadese. Gli arcivescovi Duhamel di Ottawa e Begin di Québec City lodarono, in inglese e in francese, le glorie della Nostra Signora del Capo. Il Santuario di Cap-de-la-Madeleine non aveva mai visto una folla così grande. Quindi il vescovo Cloutier, vestito con abiti pontificali, si sposta alla statua, accompagnato da padre Frederic, che porta la corona su un cuscino di seta. Il vescovo benedice la corona, la prende e, per conto di papa Pio X, la mette sulla testa di Nostra Signora del Capo. Nello stesso momento, salti e campane risuonano e la folla applaudivano. Con un decreto del Papa, Nostra Signora del Capo è diventata la Regina del Canada, la Madonna nazionale dei Canadesi. Per i prossimi 50 anni, la Regina del Rosario continua ad attirare folle sempre più grandi. Il picco della stagione di pellegrinaggio è il 15 agosto, per la festa dell’Assunzione.

Nel 1947, c’è un tour trionfale della statua pellegrina della Madonna in Canada. I fedeli vedono il giglio nel cuore della statua, iniziano a comprendere la devozione al Cuore Immacolato di Maria e si consacrano con entusiasmo a Lei. Durante il soggiorno della statua di Nostra Signora del Capo a Ottawa nel 1947, più di uno un milione di canadesi recitavano con fervore la preghiera di Papa Pio XII che consacra l’umanità al Cuore Immacolato di Maria, firmò la consacrazione e la mise ai piedi della Madonna. Il cuore di Nostra Signora del Capo ci insegna l’amore più bello dal cuore più bello: quello della nostra Madre Celeste.

L’anno mariano del 1954.

La statua incoronata nel 1954

Nel 1954, l’Anno Mariano viene celebrato con fervore in tutto il Canada e raggiunge l’apoteosi nel Santuario di Nostra Signora del Capo, dove l’intera nazione si riunisce ai piedi della Regina del Rosario. Il centenario della definizione dell’Immacolata Concezione coincise con il giubileo d’oro dell’incoronazione di Nostra Signora del Capo nel 1904. Gli Oblati di Maria Immacolata prepararono a lungo in anticipo le celebrazioni di questo glorioso anniversario. Il vescovo Georges-Leon Pelletier di Trois-Rivières riuscì persino a ottenere da Roma, per l’occasione, un nuovo incoronazione della statua di Nostra Signora del Capo, la venuta di un legato papale, e un messaggio radio dal Papa stesso al Popolo canadese. Con voce unanime, tutti i Vescovi del Canada, da Terranova alla Columbia Britannica, hanno confermato la loro presenza per questa imponente cerimonia nel Santuario di Cap-de-la-Madeleine il 15 agosto 1954. Durante i dieci giorni precedenti Festa delle Assunzioni, ognuna delle dieci province canadesi ha avuto un giorno speciale di festa nel Santuario, ai piedi della statua della nostra Madonna nazionale. Alla vigilia della festa, ci sono stati 200 preti per ascoltare le confessioni nel santuario. Il 15 agosto la processione è guidata dal legato papale, il cardinale Vallerio Valeri, seguito da tutti i vescovi canadesi. Al termine della messa, il cardinale Valeri impartisce la benedizione apostolica a tutti i fedeli presenti, accompagnati con indulgenza plenaria, attraverso un privilegio del Santo Padre. Gli organizzatori di questa giornata indimenticabile hanno avuto l’idea di una sfilata di carri prima dell’incoronazione cerimonia. I galleggianti rappresentavano gli eventi mariani locali o nazionali nella storia canadese. I giornali locali hanno affermato che “nessuno può ricordare una tale dimostrazione a Trois-Rivieres”.

Il cardinale Valeri incorona la statua.

La cerimonia dell’incoronazione è avvenuta nel Parco delle Esposizioni di Trois-Rivieres. Il trono bianco su cui era collocata la statua era circondato da un arco di 35 piedi con le parole “Fulgens Corona” (in latino “corona radiosa”, il nome dell’enciclica di Papa Pio XII che proclamava l’anno mariano) e “A mari usque ad mare “(Da costa a costa), il motto del Canada e del Congresso mariano. La processione con i carri e i rappresentanti delle parrocchie è durata due ore. Dopo l’incoronazione della statua del cardinale Valeri, Cardinals Leger di Montreal e McGuiIligan di Toronto ha letto, nelle due lingue ufficiali del Canada, l’atto di consacrazione della nostra nazione al Cuore Immacolato di Maria. Quindi, per ordine di anzianità, tutti i Vescovi del Canada sono venuti di fronte alla statua per presentare i loro pastorali. I due cardinali canadesi hanno quindi pronunciato un discorso sullo scopo sociale e spirituale della devozione a Maria. L’ultima parola era riservata al Cardinale Valeri, il legato pontificio, che esortava tutti a rimanere fedeli servitori di Maria, ed esprimeva i suoi migliori auguri per la salvezza e la prosperità della nostra nazione. Infine, il galleggiante con la statua della Madonna tornò al Santuario di Cap-de-la-Madeleine.

Il 10 settembre 1984, Papa Giovanni Paolo II celebrò una Messa all’aperto nel Santuario di Nostra Signora del Capo e disse: “Questo pellegrinaggio mariano è un’immensa grazia accordata al popolo canadese. Che il fiume della preghiera non si esaurisca mai qui. “Possano tutti i canadesi tornare alla recita del Rosario familiare, in modo che la Chiesa in Canada recuperi il suo splendore e la vitalità del passato! AMEN.

 

Fonte:

https: //www.michaeljournal.org/articles/roman-catholic-church/item/our-lady-of-the-cape