La Madonna del Giorno (Luglio anno 47 d.C.) – Madonna di Le Puy en Velay, Alta Loira, Francia

Nel luglio dell’anno 47 la Vergine sarebbe apparsa  sul monte Anis ad una donna, Vila, guarendola da una grave malattiaDue secoli più tardi la Madonna sarebbe riapparsa nello stesso luogo ad una paralitica, sanandola. La cappella originale, nel corso dei secoli, fu trasformata nell’attuale santuario.

A Le Puy en Velay sono famose la gigantesca statua della Madonna di Francia e la Chiesa di San-Michele d’Aiguilhe. Esse si trovano all’esterno della città, poste su due picchi vulcanici.

Una grande scalinata (134 gradini) conduce alla cattedrale. Di stile romanico, essa presenta influenze diverse, riconducibili all’Oriente e alla Spagna moresca. Il coro della cattedrale poggia direttamente su un alto spuntone roccioso. Nel XI e nel XII secolo, per ingrandire la cattedrale allo scopo di accogliere i pellegrini sempre più numerosi, si costruirono audacemente sul vuoto quattro campate supplementari, sostenute da pilastri e arcate, per recuperare un dislivello di 17 metri.

Le Puy non era mai stata una “città romana” ma un tipico villaggio gallico, con un santuario pagano che vantava la presenza di “pietre sonore” cioè particolari rocce vulcaniche, ritenute terapeutiche ed è noto che in Gallia il cristianesimo fu introdotto in modo pacifico, completando in tutta naturalezza le tradizioni locali.

Le apparizioni mariane dunque inserirono questo contesto nella religione cristiana ed oggi all’interno della chiesasi può vedere ancora la “pietra delle febbri”, un dolmen vulcanico sul quale i pellegrini, anche in epoca cristiana, si stendevano per essere guariti dalle febbri più persistenti, soprattutto la notte fra venerdì e sabato. 

pietra delle febbri

Ed è proprio durante questo periodo che si fa avanti la tradizione più caratteristica di questo santuario: ogni volta che la festa dell’Annunciazione cade di venerdì santo, si apre un periodo di grazia per tutta la cristianità. Proprio per questo il 24 marzo 2005 era prevista l’apertura solenne di questo giubileo, che durò fino al 15 agosto 2005.

Nel 1254 Luigi IX al ritorno dalla settima crociata, dimostrò la sua devozione donando al santuario una statua di cedro, di probabile provenienza egiziana e raffigurante una dea orientale, forse Iside col piccolo Horus tra le braccia, che fu subito venerata con entusiasmo, come “Madonna nera”. Nel 1620 però Odo di Gissey disse che la statua era in realtà molto più antica e risaliva ai tempi d’un pellegrinaggio di re Clovis in terra santa. Nel 1778 Faugias de Sant Fouds, dopo un attento esame, la definì la più antica statua della Vergine posseduta dalla Francia.

Tanta considerazione le fu fatale: la Vergine Nera fu bruciata durante la Rivoluzione Francese nel 1794 come vessillo dell’oscurantismo monarchico ed oggi quella che si offre alla devozione dei pellegrini è solo una copiaposta sull’altare maggiore in cui è incorporato un pezzettino dell’originaleLe Puy era una città molto importante nel mondo cristiano del primo millennio. Essa costituiva il punto di partenza di una delle quattro principali vie che conducevano i cristiani di tutta Europa verso Santiago di Compostella in Spagna, per pregare sulla tomba di San Giacomo.

la Statua della Madonna di Le Puy en Velay

Dall’alto del picco roccioso Corneille, la Statua della Madonna di Le Puy en Velay (alta 38,7 m e del peso di 835 tonnellate) domina la città. È stata scolpita da Jean-Marie Bonnassieux: è in ferro ed è stata realizzata con 213 cannoni, offerti dal generale Pélissier, vincitore della guerra di Crimea. Il monumento rappresenta la Santa Vergine nell’atto di indicare la città a Gesù perché la benedica. La statua fu inaugurata il 12 settembre 1860, davanti a 120.000 pellegrini. 

Cappella di San Michele

La Cappella di San Michele è stata costruita sul picco roccioso d’Aiguilhe nel 950, in onore dell’Arcangelo. Fu voluta da Gothescalk, vescovo di Le Puy, al suo rientro da un pellegrinaggio a San Giacomo di Compostella. Anche questo luogo è dunque legato alla tradizione medioevale dei pellegrinaggi verso Compostella.

VIDEO PELLEGRINAGGIO:

Fonti: 

Sito Ufficiale del Santuario – https://www.cathedraledupuy.org/guides/italiana

http://www.mariadinazareth.it/apparizione%20le%20puy%20en%20velay.htm

Foto: https://forum.camperonline.it/viaggiare/viaggi-all-estero/francia-alvernia/228257-pagina-1