La Madonna del Giorno (24 Marzo – Seconda Parte) – Nostra Signora del Capo o Notre-Dame-du-Cap (Québec – Canada)

Il 150 ° anniversario dell’Immacolata Concezione e della statua di Nostra Signora del Capo

La statua della Madonna del Capo sull’altare della chiesetta in pietra

Nel 1854, anno della proclamazione del Dogma dell’Immacolata Concezione della Vergine Maria, la Madonna ispirò Zefirin Dorval, un generoso parrocchiano di Cap-de-la-Madeleine, per donare al santuario una statua della Madonna come Lei è apparso a Catherine Laboure nel 1830. Questo evento è noto come l’apparizione della Medaglia Miracolosa. Mostra Maria SSma. senza il Bambino Gesù, le sue braccia distese verso il popolo, in piedi su un mezzo globo, il suo piede o calcagno schiacciando la testa del serpente. (cfr Gn 3:15). È una delle undici statue identiche fatte in Canada da uno scultore italiano sconosciuto. Il significato del cuore ardente di Maria SSma. è un amore ardente che batte in unione con il cuore di Suo Figlio e partecipa alla sua sofferenza.

L’altro elemento caratteristico della statua di Nostra Signora del Capo è la sua corona. Come vedremo in seguito, è stato aggiunto nel 1904 per commemorare il 50° anniversario della definizione dell’Immacolata Concezione. L’incoronazione onora ed evidenzia, in particolare, il carattere miracoloso della statua. Infatti, dal miracolo del ponte di ghiaccio del 1879 e dal prodigio degli occhi del 1888, questa statua della Madonna è stata considerata miracolosa.

Il compito del nuovo sacerdote, P. Luc Désilets, era di suscitare la languida fede dei suoi parrocchiani, che erano rimasti senza un parroco per più di un secolo. Quando arrivò, la popolazione di Cap-de-la-Madeleine era di circa mille persone. Un giorno qualcosa di strano attirò l’attenzione di padre Désilets. Stava tornando dalla sacrestia, dove aveva ascoltato le confessioni, e si fermò in chiesa per un momento a pregare. Era la vigilia della festa dell’Ascensione, nel 1867, ma la chiesa era vuota. All’improvviso, il prete fu sorpreso di vedere un maiale con un rosario tra i denti. Il pensiero gli venne spontaneo: “Il Rosario cade dalle mani degli uomini per essere raccolto dai porci”. Fu dopo questo curioso incidente che padre Désilets decise di propagare la devozione al Rosario, e si dedicò alla Madonna del Rosario il 5 novembre 1867.

A poco a poco, l’entusiasmo cominciò a risvegliarsi; e la sonnolenta fede scuoteva il suo letargo. La Società del Rosario godette di una rinnovata popolarità e la piccola chiesa del 1714, che poteva contenere a malapena un’assemblea di 60 fedele, divenne troppo piccola per la parrocchia. La gente cominciò a parlare di una nuova chiesa, la terza nella storia della parrocchia. Sfortunatamente, i soldi erano scarsi; Riguarda le pietre che serve per la costruzione, si trovava solo sulla sponda opposta del fiume San Lorenzo. Nondimeno, il progetto di una nuova chiesa fu approvato dai proprietari della chiesa nell’autunno del 1878. La pietra fu tagliata e vestita sulla riva meridionale, pronta per essere trasportata sul fiume ghiacciato una volta che l’inverno era tramontato. Ma l’inverno del 1878- 79 era temperato … e la parrocchia non poteva permettersi le spese di far trasportare la pietra attraverso le acque con le nave.

I proprietari hanno pensato di demolire la prima chiesa costruita nel 1714 e usare le pietre per costruire la nuova chiesa, ma Padre Desilets ha fatto questo voto alla Vergine Maria: “Se ci concedi il ghiaccio solido sul fiume per la festa di San Giuseppe, non distruggeremo la tua piccola chiesa e la dedicheremo al tuo santo Rosario “.

 

Il miracolo del ponte di ghiaccio nel 1879 per intercessione di San Giuseppe e Madonna del Rosario

La preghiera di Padre Desilets è stata concessa fin da subito. Ecco la testimonianza di Padre Duguay, il curato e assistente di Padre Desilets:

“Il 14 marzo un forte vento ha spezzato il ghiaccio bloccando la foce del fiume San Maurizio e sfiorando la riva settentrionale del San Lorenzo. Il ghiaccio rotto si spostò a valle nella baia di Cap-de-la-Madeleine, coprendo il fiume fino a una distanza di alcune centinaia di metri sotto la chiesa. Durante la messa, ho annunciato, a nome del parroco, che ci sarebbe stata una messa solenne il 19° di Marzo per presentare una petizione a San Giuseppe per un ponte di ghiaccio. Aggiunsi che, dopo i vespri, avrei accompagnato coloro che desideravano prospettarsi un passaggio fino all’altra sponda del fiume San Lorenzo.

“Quando abbiamo raggiunto l’area in cui il fiume era coperto, abbiamo visto che il ghiaccio alla deriva era sparso tra la neve fluttuante … Siamo avanzati sul fiume, scegliendo luoghi in cui i frammenti di vecchio ghiaccio sembravano essere più vicini. La distanza tra i banchi rotti variava considerevolmente. E così via siamo andati. Sig. Firmin Cadotte ha aperto la strada, con l’ascia in mano, una corda intorno alla vita, tenuta da Sig. Flavien Bourassa … per ogni evenienza!

  “Dopo varie punto di sosta nel cammino, ci siamo diretti verso il lastricato finale del vecchio ghiaccio. Deve essere stato a circa 1000 piedi dal ghiaccio costiero lungo la costa meridionale … Quando alzai lo sguardo, vidi che le mie due guide si erano spostate di circa 200 piedi: si erano resi conto che se fossero risaliti a monte, in diagonale, avrebbero potuto essere in grado di raggiungere il ghiaccio costiero che si estendeva dalla spiaggia di St. Angèle. Ancora in movimento, Sig. Firmin Cadotte colpì il ghiaccio sottile con la punta della sua ascia. Gli altri uomini ci hanno guardato mentre andavamo avanti, Ma non osavano seguirmi, così, alla fine, le mie due guide e io eravamo gli unici a raggiungere la sponda sud … “Sig. Firmin Cadotte stava strisciando in avanti, provando con la mano una striscia piccola o una chiazza di ghiaccio che prenderebbe il peso del suo ginocchio … Trenta uomini hanno lavorato lungo questo tratto di 1.600 piedi fino alle undici di quella sera, con solo tre lanterne per dare luce nel loro compito, che era quello di preparare una pista abbastanza larga per due carri per passarci l’un l’altro. Siamo tornati alle 23:00 della notte. Fermandomi vicino alla vecchia sacrestia, chiesi agli uomini: “Bene, qual è il prossimo passo?” Sig. Firmin Cadotte rispose: “Dobbiamo versare acqua sul ponte per renderlo più denso.” Alle tre del mattino della stessa notte, eravamo di nuovo al lavoro sul ghiaccio. La notte era nitida, considerando che era la fine di marzo, e il ponte era già abbastanza solido da poter camminare. “Il 18 marzo, alle 4 del mattino, il vento del nord ha soffiato forte e aveva spinto via le nuvole. Mandammo alcuni uomini a versare ancora acqua sul nostro ponte e di sciogliere la neve caduta durante la notte. Stavamo cominciando ad essere orgogliosi del nostro ponte. Quando lo provammo con un colpo di un’ascia, scoprimmo che era già spessa sei pollici. Ciò ha sollevato le speranze di successo di tutti. Avevamo incaricato Sig. Joe Bellefeuille e suo figlio di preparare blocchi di pietra di sei piedi ognuno. Mentre stavamo decidendo dove aprire la pista (c’era stata molta neve durante la notte), abbiamo visto la prima slitta arrivare sul nostro ponte. Era guidato da Joe Longval che era stato ansioso di portare il primo carico di pietre. “Il gruppo di lavoro, che era iniziato mercoledì 19, durò fino alla sera di mercoledì seguente … per domenica 175 slitte avevano attraversato il fiume … Avevamo trasportato circa mille metri di pietra lavorata, più pietra per le fondamenta. Ho ordinato una sosta per il lavoro, e nessuno si è impegnato a fare un altro viaggio. È stato davvero straordinario, un vero miracolo. Ha sfidato il buon senso. Lo chiamammo immediatamente Ponte del Rosario.

“Il Ponte del Rosario costruito nel 1924, in ricordo del miracolo del 1879

“Nel 1924, in ricordo di questo evento miracoloso, gli Oblati di Maria Immacolata, ora responsabili del Santuario di Nostra Signora del Capo, costruirono il “Ponte del Rosario”. lo stesso anno, il vescovo Cloutier lo benedisse solennemente e disse alla folla: “Quando si considera il modo in cui il ponte di ghiaccio si è formato in un momento in cui tutto sembrava disperato, i carichi sostenuti, e in particolare la crescita del pellegrinaggio da quel momento, non dovremmo attribuirlo a un intervento soprannaturale? È il Signore che l’ha fatto. Il miracolo del Ponte del Rosario nel 1879 afferma quindi in modo sorprendente la presenza di Maria al Santuario di Cap-de-la-Madeleine, se ci sono ancora dubbi a riguardo, scompariranno nel 1888, con un altro prodigio in atto.

(Fine della Seconda Parte – continua domani)

Fonte:

https://www.michaeljournal.org/articles/roman-catholic-church/item/our-lady-of-the-cap